Categories
Economie

Consecintele economice ale distantarii sociale

Cea mai mare amenintare reprezentata de focarul covid-19 este, desigur, riscurile pentru sanatate pe care le prezinta. Dar acesta nu este singurul risc: evitarea, distantarea sociala si panica pot avea consecinte economice enorme, suficient de mari pentru a incetini in mod semnificativ cresterea, pentru a ridica somajul si chiar a inclina economia intr-o recesiune.

Pe acest plan, cei mai vulnerabili sunt lucratorii cu salarii mici in gospodariile cu venituri mici, fara concediu platit. Multi angajatori le spun deja lucratorilor lor cu guler alb sa lucreze de acasa . Insa muncitorii cu salarii reduse, cum ar fi portarii, lucratorii din serviciile alimentare si casierii cu amanuntul, nu pot lucra de la distanta si, de asemenea, lucreaza adesea pentru contractantii cu politici mai putin iluminate. In cazul in care acesti lucratori sunt temporar inactivi de carantine specifice, inchiderile scolilor care isi afecteaza copiii sau inchiderile la locul de munca motivate de eforturile generale de distantare sociala, nu vor fi platiti. Familiile lor tind sa aiba economii reduse si traiesc intr-o stare precara din punct de vedere economic chiar si in vremuri bune . Fara munca, aceste familii se confrunta cu riscuri pe termen scurt de dificultati economice intense si posibila evacuare.

Asadar, avem nevoie de o politica rapid implementabila, care sa mentina veniturile pentru cei care depind cel mai mult de ele. Multi dintre acesti lucratori vor fi angajati, dar vor sta temporar in gol; altii ar putea pierde locuri de munca in timp ce angajatorii lor incearca sa gestioneze socurile propriilor afaceri.

Asigurarea de somaj (IU) este prima linie de aparare in declin. De fapt, lucratorii care sunt capabili si disponibili pentru munca, dar sunt exclusi de la locul lor de munca sau in alt mod, sunt in mod obisnuit eligibili pentru ajutor de somaj. Dar sistemul UI nu este pregatit pentru amploarea cererilor care ar putea rezulta, iar unele sisteme de stat ar putea sa nu fie create pentru a gazdui muncitori in carantina sau ingrijitori. Adesea, prestatiile pentru IU nu sunt platite timp de cateva saptamani, dar lucratorii vor avea nevoie de bani inainte de aceasta. Mai mult, multi lucratori cu salarii mici, care au cea mai mare nevoie de asistenta, au intrerupt istoricul muncii care nu ii califica pentru prestatii de UI.

O solutie mai buna este ca angajatorii sa continue sa plateasca lucratorii direct in timpul opririlor. In majoritatea cazurilor, angajatorii vor dori ca lucratorii sa se intoarca odata ce amenintarea cu virusul se va retrage, iar continuarea platilor salariale si salariale va contribui la satisfacerea nevoilor acestor lucratori si a gospodariilor lor, sprijinind in acelasi timp cheltuielile consumatorilor in economia mai larga.

Potrivit Biroului de Statistica a Muncii, aproximativ 40 la suta dintre lucratorii din sectorul privat platiti sub valoarea mediana nu au prestatii de concediu platit . Este vorba de aproximativ 23 de milioane de lucratori, cu salarii medii pe ora in jur de 14 USD. Pentru a-i ajuta in ceea ce credem ca va fi o perioada extrem de dificila, va propunem crearea unui program national temporar de concediu platit, finantat de guvernul federal, pentru lucratorii care stau in gol din cauza coronavirusului .

Iata cum ar functiona. Angajatorii ar continua sa plateasca lucratorilor carora li se impiedica sa lucreze de virus, prin depuneri directe sau prin salarii prin posta. Acestia vor raporta acest lucru sistemului lor de IU de stat, care ii va rambursa prin credite fiscale sau plati directe si va fi rambursat la randul sau de guvernul federal.

Pe baza experientei noastre de lucru in administratia Obama la extinderea interfetei de utilizare in timpul Marii recesiuni, aceasta ar fi o provocare administrativa, dar gestionabila, in special cu dolari federali suplimentari pentru a extinde capacitatea administrativa a interfetei de utilizare. Implementarea specifica poate varia in functie de state. De exemplu, California are deja un program de concediu platit de stat si ar putea fi mai usor sa administreze acest program prin intermediul acestuia. Dar ideea ar fi rambursarea angajatorilor pentru plata lucratorilor prin concediul lor cauzat de coronavirus, cu cat mai putine perturbari posibile.

Acest program ar trebui sa fie strict limitat in timp – nu este destinat sa fie permanent. Ar fi legat de recomandarile autoritatilor locale de sanatate sau ale CDC cu privire la raspunsurile prudente. Ar fi important sa existe doua declansatoare separate: unul atunci cand autoritatile recomanda ca persoanele bolnave sau vulnerabile sa ramana acasa, ceea ce ar declansa beneficii doar pentru acesti lucratori si pentru ingrijitorii afectati; si altul daca autoritatile recomanda grupurilor mai mari sa ia aceste masuri de distantare sociala, care ar declansa beneficii pentru toti cei afectati.

Programul ar oferi o linie de salvare esentiala pentru lucratori. De asemenea, ar sprijini angajatorii, multi dintre acestia recunosc dificultatile pe care inchiderile le vor impune lucratorilor loiali, dar ale caror maini vor fi fortate pe masura ce carantinele isi vor reduce fluxurile de venituri la un nivel mic. O asistenta din partea guvernului ii va ajuta pe acesti angajatori sa faca ceea ce stiu ca este corect si va facilita relansarea afacerilor lor atunci cand va trece amenintarea pentru sanatate.

Deoarece nu se stiu mult mai multe decat se stie despre raspandirea virusului si despre posibilele raspunsuri la sanatatea publica, este imposibil sa venim cu o estimare a costurilor fiabila pentru propunerea noastra. Dar daca jumatate din lucratorii cu salarii mai mici, fara concediu platit, nu pot merge la munca, inlocuirea salariilor lor ar avea un cost lunar de aproximativ 20 de miliarde de dolari. Daca carantinele sunt localizate in anumite zone, costul ar fi mult mai mic, dar un atribut atractiv al programului este acela ca acesta s-ar contracta sau se va extinde in functie de nevoie.